3. Mai 2019 - 4:36 / Ausstellung / Fotografie 
17. Mai 2019 7. Juli 2019

Die Zürcher Photobastei widmet sich vom 17. Mai bis 7. Juli der unbekannten Seite zweier Künstler aus ehemals verfeindeten Welten, dem New Yorker Fotografen Robert Frank und der Ostberliner Fotografin Gundula Schulze Eldowy. Ihre Wege kreuzten sich erstmals am 8. Juni 1985 in Ostberlin. Die Fotografin war damals einunddreissig Jahre, er doppelt so alt. Nachdem er ihre Fotos angesehen hatte, fragte sie spontan, ob sie nicht in New York ausstellen wolle? Das Zusammentreffen zeigte über die Zeit grosse Wirkung auf das Schaffen beider Ausnahmekünstler.

Zwischen 1985 und 1989 schrieben sie sich über einen Westberliner Kontaktmann Briefe, die in wenigen Worten den Zeitgeist wiedergeben; 1988 schmuggelte sie ihre ersten Fotografien nach New York. In Robert Frank hatte Gundula Schulze Eldowy einen Verbündeten und Gleichgesinnten gefunden. Trotz der Unterschiede schienen sie sich erstaunlich nah. Sie waren Menschen, die sich gegenseitig ins Herz schauten.

Im Herbst 1989 überschlugen sich die Ereignisse in Berlin, die Mauer fiel. Robert Frank erneuerte seine Einladung; für ihr Einreisevisum unterschrieb er die obligatorische Verpflichtungserklärung, im Krankheitsfall die Kosten zu tragen. Schon im Mai 1990 wohnte Gundula Schulze Eldowy wochenlang bei Robert Frank und seiner Frau June Leaf in der Bleecker Street, Downtown New York. Oft luden sie die Berliner Fotografin abends zum Essen ein und waren neugierig auf ihre Erlebnisse. Sie amüsierten sich über ihren naiven Blick oder wunderten sich, wie gut sie beispielsweise über das Werk von Diane Arbus Bescheid wusste. Gundula Schulze Eldowy fühlte sich angekommen in ihrer Gemeinde. Eines Tages kritzelte sie auf einen Zettel, bevor sie ausging, die folgenden Zeilen:

Ich bin nicht
nach Rom gefahren
und auch nicht nach Paris
jedoch bin ich hinüber
ins kleine Paradies

Er antwortete auf dieselbe Art, schrieb "Keep A Stiff Upper Lip" auf ein weisses Blatt, was frei übersetzt "Halt die Ohren steif" heisst, manchmal schrieb er aber auch nur: "Gundula, warte aufs Essen." Auf diese Weise kommunizierten sie häufig miteinander.

Von 1990 bis 1993 lebte Gundula Schulze Eldowy in New York. Es entstanden die folgenden fotografischen Zyklen in dieser Zeit: "Halt die Ohren steif! Keep A Stiff Upper Lip!" zeigt Künstlerportraits von Robert Frank, Pablo Frank, June Leaf, Robert Wilson, Allen Ginsberg, Peter Orlowsky, Cindy Sherman, Bob Dylan, Ann Mandelbaum, Ted Croner und Jay Manis. Auch Bilder Robert Franks sind in der Ausstellung zu finden, die er von Gundula Schulze Eldowy, Pablo Frank und seiner Frau June Leaf machte. Die Fotografien werden von Auszügen aus dem Briefwechsel zwischen Robert Frank und Gundula Schulze Eldowy, Texten aus ihrem Tagebuch und einem Video begleitet.

Die Werkgruppe "In einem Wind aus Sternenstaub" knüpft an die legendäre "straight photography" New Yorks an, die Gundula Schulze Eldowy schon bei Berlin in einer Hundenacht Pate stand. Aber ausgerechnet in der Stadt ihrer Träume begann sich ein neuer Stil abzuzeichnen. An Stelle der Berliner Hinterhof-Dunkelheit war das gleissende Licht New Yorks getreten, das sich in unzähligen Fensterscheiben und Spiegeln verdoppelte und verdreifachte und nicht ohne Einfluss blieb. Ihre Bilder begannen, in freien Tönen zu tanzen.

"Spinning on my Heels" scheint mehr der Malerei und Musik entlehnt zu sein als der Fotografie. Die Bilder beschreiben eine Geisterstadt, die sie traumwandelnd durchstreift, sie formulieren aber auch schon Zivilisationskritik. Die Polaroids mit dem poetischen Titel Flügelschlag des Herzens sind Ausdruck ihrer Romanzen, Freundschaften und Selbstbetrachtungen.

Halt die Ohren steif! Keep A Stiff Upper Lip!
Robert Frank & Gundula Schulze Eldowy in New York
17. Mai bis 7. Juli 2019
Eröffnung: Do 16. Mai 19, 18 Uhr

Photobastei
Sihlquai 125
CH-8005 Zürich



  •  17. Mai 2019 7. Juli 2019 /
Gundula Schulze Eldowy: New York 1992, aus "Spinning on my Heels"
Gundula Schulze Eldowy: New York 1992, aus "Spinning on my Heels"
Gundula Schulze Eldowy: New York 1990. In einem Wind aus Sternenstaub
Gundula Schulze Eldowy: New York 1990. In einem Wind aus Sternenstaub
Gundula Schulze Eldowy: New York 1990. In einem Wind aus Sternenstaub
Gundula Schulze Eldowy: New York 1990. In einem Wind aus Sternenstaub
Photo Robert Frank,New York 1996 mit Brief an Gundula Schulze Eldowy
Photo Robert Frank,New York 1996 mit Brief an Gundula Schulze Eldowy
June Leaf: Robert Frank und Gundula Schulze Eldowy, New York 1990. Halt die Ohren steif
June Leaf: Robert Frank und Gundula Schulze Eldowy, New York 1990. Halt die Ohren steif